Les produits chimiques contenus dans les champignons décomposent les contaminants.

Introduction

Quiconque a observé que « les déchets des uns sont le trésor des autres » aurait pu facilement parler de champignons. Ces organismes, qui forment un royaume à eux seuls, existent dans des tailles et des formes pratiquement infinies, des levures unicellulaires aux organismes massifs en forme de toile qui s'étendent à des kilomètres sous terre. Ils se frayent un chemin dans la vie en puisant dans des ressources dont peu ou pas d'autres veulent - le fumier de cheval, les feuilles mortes, les animaux morts, etc. - et en décomposant les produits chimiques naturels qu'ils contiennent en une source d'énergie et de molécules pour se nourrir. Certains champignons peuvent utiliser les mêmes molécules qui les aident à obtenir de la nourriture pour décomposer les produits chimiques artificiels avec lesquels nous, les humains, avons contaminé l'environnement.

La stratégie

Tous les êtres vivants contiennent des enzymes, des protéines qu'ils utilisent pour rompre ou créer des liaisons chimiques. En maintenant deux ou plusieurs molécules proches les unes des autres dans une position qui les encourage à réagir les unes avec les autres, les enzymes permettent à leurs propriétaires de transformer une substance en une autre, créant les molécules dont elles ont besoin pour fournir une structure, produire de l'énergie, etc.

En tant qu'organismes spécialisés dans la décomposition d'autres êtres vivants (ou anciennement vivants), les champignons possèdent une variété particulièrement impressionnante d'enzymes qu'ils peuvent utiliser pour décomposer une grande variété de produits chimiques afin d'extraire l'énergie et les molécules dont ils ont besoin pour vivre. Les scientifiques à la recherche de moyens d'éliminer les polluants d'origine humaine de l'environnement ont découvert que certains champignons peuvent utiliser leurs enzymes pour dégrader ces produits chimiques indésirables.

Les contaminants que les champignons se sont avérés décomposer comprennent les hydrocarbures polyaromatiques (tels que ceux trouvés dans le pétrole brut et l'essence), les métaux lourds, les herbicides, les pesticides, les cyanotoxines, les produits pharmaceutiques, les antibiotiques, les phtalates, les colorants et les détergents. Souvent, les enzymes qu'ils utilisent pour ce faire sont également celles qu'ils utiliseraient normalement pour décomposer la lignine, la molécule qui aide à donner aux plantes leur structure rigide. Mais d'autres enzymes semblent également impliquées. Les réactions chimiques comprennent l'élimination de l'oxygène ou de l'hydrogène, la modification de la configuration des liaisons chimiques, etc. De tels changements, dans certains cas, peuvent transformer des substances toxiques en molécules inoffensives telles que les glucides, l'eau et l'oxygène.

Les champignons ont une variété particulièrement impressionnante d'enzymes qu'ils peuvent utiliser pour décomposer une grande variété de produits chimiques afin d'extraire l'énergie et les molécules dont ils ont besoin pour vivre. 

Le potentiel

Les procédés conventionnels d'élimination des polluants tels que les déchets industriels, les peintures et les pesticides de la terre et de l'eau peuvent être coûteux, énergivores et d'une efficacité limitée. Parfois, ils produisent même d'autres molécules indésirables dans le processus. Les bons types de champignons pourraient-ils être introduits sur un site contaminé et commencer à faire le travail eux-mêmes ?

Ce processus, connu sous le nom de mycoremédiation, utilise d'autres formes de vie pour accomplir des tâches directement (au lieu d'adapter les leçons tirées de celles-ci dans de nouvelles innovations) et est donc une forme de . Il y a une très bonne raison pour laquelle nous ne mettons généralement pas simplement des champignons dans un environnement pour les laisser s'occuper de notre pollution : c'est très difficile à mettre à l'échelle. Les champignons convertissent la pollution que nous avons créée à un rythme beaucoup plus lent que nous ne la créons. La modification génétique pourrait cependant améliorer l'efficacité de certains champignons dégradant les contaminants ou leur permettre de se spécialiser dans certains polluants. Les scientifiques explorent également des moyens d'introduire certaines bactéries ou produits chimiques naturels tels que pour rendre les capacités naturelles des champignons plus efficaces. Cette capacité à absorber des substances toxiques pourrait également être utilisée pour améliorer le recyclage et réduire l'exploitation minière en « récoltant » les métaux précieux des déchets électroniques, des eaux usées ou des dépôts naturels.

Dernière mise à jour le 15 juin 2021