La colonne vertébrale des musaraignes héroïques est remarquablement solide mais flexible, en raison des épines vertébrales imbriquées le long de la colonne vertébrale.

Introduction

Dans les vastes forêts du bassin du Congo en Afrique occidentale et centrale, vit une petite créature sans prétention avec un très grand secret. La musaraigne héroïque est un mammifère de la taille d'une souris avec une colonne vertébrale trois fois plus épaisse que celle d'une musaraigne normale. Cette colonne vertébrale super solide a impressionné et déconcerté les humains pendant des siècles (au moins). Comment atteint-il une telle force et à quoi sert-il ?

La stratégie

La colonne vertébrale de la musaraigne héroïque se compose de plus de vertèbres que les autres musaraignes, et ces vertèbres sont plus courtes d'avant en arrière, mais beaucoup plus hautes de bas en haut.

Les ailes latérales étendues des vertèbres comportent également d'innombrables tubercules horizontaux qui permettent aux os séparés de s'emboîter parfaitement, permettant au dos fléchi de prendre les propriétés d'une seule colonne massive.

Il existe également des points d'attache solides pour les muscles qui rassemblent le dos, et en particulier le cambrent vers le haut.

La composition de la matière osseuse elle-même vient compléter ces caractéristiques. L'os est un « solide cellulaire », constitué d'un réseau de matière et d'espaces qui le rendent à la fois léger et résistant. Les vertèbres de la musaraigne du héros ont cependant des os incroyablement denses - un indicateur que les os subissent une compression intense d'avant en arrière.

Ces caractéristiques ont conduit les chercheurs à émettre l'hypothèse que la colonne vertébrale frappante de la musaraigne héroïque s'est développée en relation avec une stratégie de recherche de nourriture qui conduit l'espèce à se froisser et à pousser contre des parties de plantes, des rochers et des bûches afin d'accéder aux vers cachés et aux larves d'insectes. Bien qu'il n'ait jamais été documenté dans la nature, ce scénario correspond à l'observation selon laquelle les habitants de la région voient souvent les musaraignes tout en récoltant des sources de nourriture similaires en arrachant les feuilles de palmier mortes des troncs.

Le potentiel

La colonne vertébrale unique de la musaraigne héroïque est un qui pourraient être imités par les humains de diverses manières. Les os imbriqués pourraient être utilisés comme modèle pour concevoir des articulations plus solides et plus flexibles pour les membres prothétiques. Ils pourraient également inspirer des éléments d'assemblage pour les bâtiments préfabriqués dans les zones sismiques ou des éléments d'attelage dans les environnements de transport qui nécessitent à la fois flexibilité et résistance.

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Dernière mise à jour le 19 mai 2023