La queue carrée de l'hippocampe lui donne une adhérence supplémentaire lors de la chasse aux proies.

Introduction

Alors que la plupart des poissons utilisent leur queue pour nager, les hippocampes, un type de poisson que l'on trouve dans les eaux tropicales peu profondes, utilisent leur queue d'une autre manière. Leurs longues queues sont excellentes pour saisir et tenir des objets. Les hippocampes attrapent des objets comme des algues ou des morceaux de corail et s'accrochent avec leur queue lorsqu'ils veulent se cacher des prédateurs ou chasser pour se nourrir. Ils se fondent facilement dans le corail ou les algues et lorsque de la nourriture comme du plancton ou un petit poisson flotte, ils peuvent facilement l'attraper.

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La queue de l'hippocampe est conçue pour aider à saisir les objets, permettant à l'hippocampe de rester immobile face aux courants océaniques.

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Même si la queue d'un hippocampe semble bouclée et ronde de côté, vue de près, sa structure osseuse est de forme carrée, ce qui lui permet d'augmenter la surface qu'elle saisit.

La stratégie

La forme de la queue d'un hippocampe aide l'hippocampe à saisir ces objets, permettant à l'hippocampe de rester au même endroit sans se fatiguer. Même si la queue d'un hippocampe semble bouclée et ronde de côté, vue de près, sa structure osseuse est de forme carrée, ce qui contribue à créer une adhérence supplémentaire.

Chaque section de la queue d'un hippocampe est composée de quatre petites plaques en forme de L qui sont disposées pour former un carré. Ces carrés sont empilés les uns sur les autres, créant la longue queue. Parce que la forme carrée a des côtés plats et longs, l'hippocampe peut utiliser plus de sa queue pour saisir un objet et le tenir plus fermement. Une façon d'imaginer cela est un pneu de voiture. Un pneu de voiture a une forme circulaire sur le côté, mais il est plat là où il entre en contact avec la route, de sorte qu'une plus grande partie peut toucher la route et aider à contrôler la voiture. Si un pneu de voiture était plus arrondi là où il touche la route, seul un petit point du pneu toucherait le sol, et les pneus n'aideraient pas non plus à contrôler la voiture. C'est également vrai pour l'hippocampe : si sa queue était constituée d'os circulaires, il y aurait moins de surface de contact avec ce qu'il essaie de saisir.

Lorsque l'hippocampe s'agrippe à un objet, les quatre plaques se contractent et glissent l'une sur l'autre. Cette flexibilité permet également à l'hippocampe d'ajuster ou de resserrer plus facilement sa prise. Au fur et à mesure qu'il relâche son emprise, les os reviennent dans leur position d'origine. La capacité d'avoir une prise plus serrée permet à l'hippocampe de s'accrocher plus solidement lorsque les courants océaniques sont forts, ce qui lui permet de chasser plus efficacement ses proies.

Le potentiel

Lors de la conception de robots pour effectuer des tâches, il peut sembler que l'imitation des mains humaines serait le meilleur choix pour réaliser une large gamme de mouvements finis et précis. Mais la nature a développé de nombreuses techniques pour saisir des objets, chacune adaptée à des tâches particulières. Par exemple, le mécanisme de préhension de la queue de l'hippocampe peut être idéal pour les machines travaillant sous l'eau ou dans des applications où le matériau peut être glissant. Parce que les queues d'hippocampes sont flexibles, elles peuvent se plier et résister aux dommages. Une flexibilité similaire peut aider les robots de recherche et de sauvetage à naviguer dans des environnements précaires pour sauver les humains.

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Dernière mise à jour le 2 juillet 2020