Les revêtements extérieurs durs de certains oursins, appelés tests, permettent une déformation locale qui peut résister à la charge d'impact en incorporant des sutures enveloppées de collagène.

"Certaines des quelques coquilles relativement grandes à parois minces sont celles d'oursins et d'autres échinodermes échinoïdes. Ils ressemblent à des structures supportées par la pression… mais ils n'ont pas les pressions internes requises (Ellers et Telford 1992), ils doivent donc avoir des coques appropriées, du moins au sens technique. Pour le biologiste, ils ont des « tests » plutôt que des « coquilles », et cette dernière distinction n'est pas seulement notre prolifération terminologique habituelle. Les tests, contrairement aux coques, sont des structures en croissance d'éléments durs articulés. Pour certains, au moins, les sutures recouvertes de collagène permettent une déformation locale importante, ce qui devrait réduire la charge d'impact et ainsi compenser certains des risques d'une coque mince (Telford 1985). Néanmoins, ils se brisent facilement… La meilleure justification que je puisse offrir pour expliquer pourquoi les oursins tolèrent une telle fragilité est que les forces des vagues ne fournissent ni des charges perçantes ni un impact de martèlement soudain. (Vogel 2003:388)

Dernière mise à jour le 14 septembre 2016