En faisant dresser leurs poils, les engourdis exposent plus de peau au soleil et créent une couche d'air isolante pour réduire la perte de chaleur.

Introduction

Dans le règne animal, les marsupiaux ont plusieurs caractéristiques qui les distinguent. Mais même parmi les marsupiaux, le numbat est seul.

Les marsupiaux se trouvent principalement en Australie et dans les environs. Ils sont peut-être mieux connus comme les mammifères qui naissent prématurément et continuent de se développer dans des poches. Les numbats, cependant, sont sans poche; les bébés s'accrochent simplement à leur mère pendant six ou sept mois jusqu'à ce qu'ils deviennent trop gros pour être transportés.

Et tandis que la plupart des marsupiaux sont nocturnes, les engourdis sont actifs exclusivement pendant la journée. C'est à cause de leur alimentation. Contrairement à la plupart des marsupiaux, qui mangent généralement des plantes, des fruits et parfois des insectes, les engourdis sont entièrement carnivores. Plus particulièrement, ils sont termitivores. Ils ne mangent que des termites, qui sortent le jour.

Compte tenu de leur horaire et de leur alimentation singuliers, les engourdis ont dû s'adapter pour maintenir une température corporelle idéale. Une des principales façons dont ils le font est avec une autre caractéristique qui les distingue. Contrairement à la plupart des marsupiaux, qui ont des manteaux de fourrure épais, les numbats ont des peaux clairsemées, ce qui aide de manière contre-intuitive à réguler leur température corporelle et à les garder au chaud.

La stratégie

Étant donné que les engourdis ne reçoivent pas assez de carburant des termites pour maintenir la chaleur corporelle, ils comptent sur l'absorption de la chaleur du soleil. Leurs peaux ont des poils plus courts et moins de poils par pouce carré, par rapport aux autres marsupiaux et mammifères. Ainsi, leurs pelage clairsemés ne sont pas faits pour isoler du froid, mais plutôt pour exposer plus de peau au soleil, maximisant ainsi la quantité de rayonnement solaire qu'ils absorbent.

Ils font aussi dresser les poils de leur peau. Le terme scientifique pour cela est la piloérection. Cela arrive aux gens quand ils ont la chair de poule.

L'horripilation emprisonne des couches d'air chauffé par le corps immobile près de la surface de la peau. Ces couches bloquent la perte de chaleur du corps, créant une couverture qui aide à isoler les engourdis du froid. Lorsque les températures baissent ou que les vents froids se lèvent, les engourdissements réduisent efficacement la perte de chaleur en dressant leurs peaux. Au total, les peaux engourdies établissent un équilibre entre la régulation de la quantité de chaleur qui entre et celle qui est autorisée à sortir.

Le potentiel

Les propriétés isolantes de la piloérection offrent des idées pour concevoir des systèmes capillaires mobiles, du microscopique à l'architecture, qui peuvent réguler la chaleur en réponse aux conditions environnementales changeantes telles que la température, la lumière du soleil, les vents et l'humidité. Ces systèmes pourraient être appliqués aux tissus, matériaux et structures qui captent efficacement la chaleur et empêchent les pertes de chaleur et pourraient conduire à des tissus ou des bâtiments innovants qui assurent la sécurité et le confort des personnes.

Dernière mise à jour 23 août 2021