L'épaisse couche de tissu sous-cutané à faible densité du crapet de mer permet des changements rapides de profondeur en ayant une composition gélatineuse incompressible.

Introduction

Le crapet océanique, également connu sous le nom de Mola mola, est une créature marine frappante que l'on trouve dans les océans tropicaux et tempérés. Avec son corps large et aplati et ses nageoires dorsales et anales proéminentes, le crapet a une forme non conventionnelle qui défie les idées reçues sur la conception simplifiée des poissons. Cette forme particulière, associée à l’absence d’une vessie natatoire typique, pourrait laisser supposer que le crapet de mer n’est pas doué pour la nage. Mais grâce à un unique , il est remarquablement capable de parcourir des distances horizontales et verticales dans son environnement aquatique.

Un squelette partiel d'un crapet de mer, montrant la structure des nageoires

La stratégie

Qu’est-ce qui permet au crapet-soleil d’effectuer ces changements rapides de profondeur ? Tout cela est dû à d’importants dépôts de tissu gélatineux sous-cutané de faible densité. Cette couche incompressible offre une flottabilité neutre, permettant au crapet-soleil de monter et descendre la colonne d’eau sans effort. Le tissu est constitué d'une substance semblable à un gel qui ne se comprime pas sous la pression, contrairement à une vessie natatoire, qui nécessiterait de l'énergie pour ajuster son volume. En utilisant ce tissu gélatineux, le crapet atteint une flottabilité stable et économe en énergie à toutes les profondeurs.

Le crapet nage en déplaçant latéralement ses grandes nageoires dorsale et anale de manière synchronisée. Ce mouvement génère une poussée basée sur la portance, permettant au poisson de naviguer à des vitesses de 0.4 à 0.7 m/s. Ce mode de nage qui fait appel à des nageoires non symétriques bilatéralement n'a pas été retrouvé jusqu'à présent chez d'autres organismes.

En même temps qu’il avance, le crapet océanique est également capable de subir d’importants mouvements verticaux dans la colonne d’eau. Ce comportement est facilité par le fait que le poisson a une flottabilité neutre et stable indépendamment de la profondeur, propriété cruciale liée à l'absence de vessie natatoire (dont la présence changerait autrement de volume avec la pression hydrostatique) et à l'eau. -des dépôts de tissus gélatineux riches.

Un énorme crapet de mer (mola mola), capturé par WN McMillan d'E. Africa, à Santa Catalina Isl., Cal. 1er avril 1910. Son poids était estimé à 3,500 XNUMX livres.

Le potentiel

Génie maritime :

  • Conception de sous-marins et de drones sous-marins capables de changer facilement de profondeur sans ajustements complexes de flottabilité, empruntant au concept de tissu gélatineux du crapet.

Systèmes énergétiques durables :

  • Implémentation de mécanismes de flottabilité dans des turbines sous-marines capables de s'ajuster automatiquement aux différentes pressions de l'eau, optimisant ainsi la capture d'énergie.

Recherche médicale:

  • Création d'implants résistants à la pression, inspirés du tissu incompressible du crapet, pour une utilisation sous différentes pressions atmosphériques.

Vêtements de sport et équipements :

  • Développement de combinaisons de plongée ou d'équipements de plongée en apnée capables de s'adapter rapidement aux différentes pressions de l'eau, imitant la flottabilité neutre du crapet.

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Dernière mise à jour 31 août 2023