Les arbres des forêts de nuages ​​font face à la saison sèche en absorbant l'eau des nuages ​​directement à travers leurs feuilles.

Les plantes ont besoin d'eau pour survivre. Ils absorbent souvent l'eau de pluie par leurs racines et utilisent cette eau pour transporter les nutriments dans leur tige, leurs branches et leurs feuilles.

Les plantes utilisent également l'eau comme élément de construction pour faire pousser le tronc/la tige, les feuilles et d'autres parties de leur structure. Les molécules d'eau (H2O) sont composées de deux molécules d'hydrogène et d'une molécule d'oxygène. Lorsqu'il pleut, les plantes puisent l'eau du sol par leurs racines et séparent les atomes d'hydrogène de chaque atome d'oxygène. Ils combinent ensuite les atomes d'hydrogène avec du carbone pour créer une variété de structures différentes, y compris du bois pour leurs troncs. Environ 7% d'un morceau de bois sec est en fait composé d'atomes d'hydrogène que les arbres ont obtenus à partir de la pluie.

Mais que se passe-t-il quand il n'y a pas de pluie ? Même dans les forêts les plus humides, il y a des périodes de l'année où il n'y a pas de précipitations. Dans les forêts montagneuses des régions tropicales, par exemple, les mois peuvent s'écouler avec peu ou pas de précipitations. Beaucoup d'arbres dans ces forêts ont cependant une astuce : ils sont très bons pour extraire l'eau des nuages ​​bas. Mais au lieu d'utiliser leurs racines, ils utilisent leurs feuilles pour capter et absorber l'eau.

Ces forêts, appelées «forêts nuageuses», sont souvent couvertes pendant une grande partie de l'année de nuages ​​bas. Ces nuages ​​sont beaucoup plus proches du sol que les autres nuages, et lorsque les brises déplacent ces nuages ​​à travers la forêt, ils touchent les feuilles des arbres. L'eau des nuages ​​se condense sur les feuilles, où elle est absorbée par les branches, la tige et les racines de l'arbre.

De nombreux arbres sont capables de le faire, pas seulement les arbres vivant dans les forêts de nuages. Mais les arbres des forêts de nuages ​​sont particulièrement doués pour cela - ils sont capables d'absorber jusqu'à 20 % d'eau en plus directement à travers leurs feuilles que les forêts situées à quelques centaines de mètres plus bas sur la montagne.

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Dernière mise à jour le 2 juillet 2020