Le vol en formation en V des grands pélicans blancs conserve l'énergie de chaque oiseau en profitant du champ de sillage créé par les ailes de l'oiseau devant lui.

"Nos résultats fournissent des preuves empiriques que, par rapport au vol en solo, le vol en formation confère un avantage aérodynamique significatif qui permet aux oiseaux [grands pélicans blancs, Pelecanus onocrotalus] pour réduire leur dépense énergétique tout en volant à une vitesse similaire. Chez les oiseaux volant en formation, chaque aile se déplace dans un champ de vent ascendant généré par les ailes des autres oiseaux de la formation. La modélisation a montré que lorsque les oiseaux volent avec un espacement optimal, une réduction maximale de la puissance peut être obtenue et les coûts de transport totaux peuvent être considérablement réduits. Cependant, les observations sur le terrain des formations en V indiquent que les oiseaux se déplacent souvent de leur positionnement optimal, peut-être dans le but de maximiser l'avantage aérodynamique de la formation en vol, réduisant ainsi l'économie d'énergie - ainsi les oies, par exemple, peuvent faire une économie d'énergie de seulement 2.4 %.

"Dans notre étude, les pélicans avaient souvent du mal à rester dans la formation, en particulier lorsqu'ils volaient à l'arrière. Mais même si ces oiseaux ajustaient régulièrement leur position, ils réalisaient quand même une économie d'énergie significative. Cette économie n'est peut-être qu'en partie due aux effets du sillage d'autres oiseaux sur l'apport de puissance résultant du vol en formation lui-même. Lorsqu'ils volent en formation, les pélicans semblent battre leurs ailes moins fréquemment et planer plus longtemps. Un calcul approximatif basé sur nos estimations de la proportion de temps passé à battre et à planer en formation, et en supposant que les coûts globaux de la séquence glide-flap est la somme des composants de vol plané et de battement, révèle une économie réelle de 1.7 à 3.4 % en raison des effets de sillage sur la puissance absorbée — cette valeur est comparable à celle estimée pour les oies.

"Le principal avantage de la formation de vol, qui jusqu'à présent n'a pas été reconnu, pourrait être qu'en volant dans un sillage vortex, les pélicans sont capables de planer pendant une plus grande proportion de leur temps de vol total, avec des économies d'énergie totales de 11.4 à 14.0". % réalisé principalement grâce à cette stratégie. (Weimerskirch et al. 2001:697)

Dernière mise à jour le 23 mai 2017