La structure de la soie spéciale des araignées cribellées tire et transporte en permanence l'eau de l'air. 

Lorsque la température de l'air baisse, la vapeur d'eau contenue dans l'air s'accumule sur certaines surfaces, telles que l'herbe et les toiles d'araignées. Tous les matériaux ne le font pas, par exemple les cheveux humains absorbent l'eau plutôt que de la laisser s'accumuler à la surface.

Les toiles de certaines araignées, telles que les araignées cribellées, sont particulièrement efficaces pour recueillir l'eau de l'air. Les araignées cribellées utilisent une structure en forme de peigne sur leurs pattes pour gonfler leur soie en un enchevêtrement en forme de boule. Ils tissent ensuite des toiles qui alternent ces enchevêtrements avec des sections droites, lisses et minces de soie (fils), formant une sorte de structure de collier de perles qui alterne les enchevêtrements séparés par des fils.

La vapeur d'eau se condense sur toutes les parties de la toile, mais elle ne reste pas uniformément répartie. Au lieu de cela, une fois qu'elle se condense, l'eau commence rapidement à se déplacer, migrant des fils fins vers les enchevêtrements. Cela se produit parce que les parties emmêlées de la toile ont plus d'espace pour que l'eau adhère, ce qui finit par tirer l'eau des fils, qui sont plus fins et ont moins d'espace pour que l'eau adhère. La forme incurvée des enchevêtrements aide également à canaliser l'eau. Le résultat est que l'eau s'accumule et est stockée dans les enchevêtrements, créant des gouttes d'eau de plus en plus grosses. Ce mouvement de l'eau crée également une nouvelle soie exposée et relativement sèche le long des fils, à laquelle plus de vapeur d'eau de l'air s'accumule, dans un processus continu.

Le résultat est que ces structures en toile d'araignée peuvent capturer, transporter et stocker une grande quantité d'eau de l'air. Ces structures, et leur fonctionnement, pourraient inspirer la création de nouveaux dispositifs de récupération de l'eau, en particulier dans les zones à faible pluviométrie.

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Dernière mise à jour le 14 mai 2020