Les ailes de pingouins réduisent la perte de chaleur en formant un échangeur de chaleur à contre-courant via la conception vasculaire.

"Un important qui permet aux manchots de se nourrir dans l'eau froide est le plexus artériel huméral, un échangeur de chaleur à contre-courant vasculaire (CCHE) à travers la nageoire… La recherche de nourriture expose les manchots à une eau bien en dessous de la température corporelle centrale et présente une menace constante d'hypothermie, un risque évité dans partie en gérant le flux de chaleur le long de l'aile. [Chez la plupart des oiseaux] Le sang est fourni aux ailes des oiseaux par un seul vaisseau principal qui traverse l'humérus comme l'artère brachiale… En revanche, l'artère brachiale des pingouins se divise en trois à cinq vaisseaux principaux qui traversent l'humérus avant de s'anastomoser à deux artères au niveau de l'articulation humérus-radius. Chaque artère humérale est associée à deux ou plusieurs veines pour former un échangeur de chaleur à contre-courant (CCHE), le plexus artériel huméral. Le sang est fourni à l'aile à la température corporelle centrale (38.5 ° C) et le sang artériel sortant chauffe le sang veineux entrant plus frais au niveau du plexus; la chaleur est ainsi conservée et renvoyée au noyau du corps au lieu de voyager plus loin le long de l'aile pour se perdre dans l'eau froide. L'efficacité du plexus huméral en tant que mécanisme CCHE a été démontrée par des différences de température interne allant jusqu'à 30 °C mesurées entre les épaules et le bout des ailes des pingouins. (Thomas et al. 2011 : 461)

Dernière mise à jour le 14 septembre 2016